한 번의 실패, 두 번째는 웃음

From the Field Posted 5/2/2018
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Photo: Justin Weiler

활기기차고 말수가 많은 Bui는 유치원을 좋아했습니다. 이 3살짜리 아이는 베트남 시골 마을 운동장을 뛰어다니고, 야구 경기를 하고 미끄럼틀을 타는 동안 구순구개열에 신경쓰지 않았습니다.

하지만 Bui의 반 친구들은 그를 "Sut"(구순구개열을 가지고 태어난 누군가를 묘사하는 비하적인 말)이라고 부르며 그의 상태를 잔인하게 상기시켰습니다. Bui는 그를 괴롭히는 아이들이 욕하는 것을 멈출 때까지 그들을 때리며 맞서 싸우면서 화를 내었습니다.

놀랍게도 어린 Bui는 조롱 앞에서 결코 울지않았습니다.- 그의 가족의 무조건적인 사랑과 지지에 대한 증거입니다. 그가 태어났을 때: 그의 어머니 Ai와 아버지 Luyen은 구순구개열을 가진 사람을 본적이 없었습니다. 그들은 가족에게 세 번째 아이를 맞이하는 즐거운 만큼 중요하지 않았습니다. 아이의 조산사는 구순구개열을 가지고 태어나는 아이는 드문일이 아니며 수술이 가능하다는 점을 설명했습니다.

지역 병원은 Bui에게 밥을 먹이는 방법에 대한 지원을 제공해주었지만, - 그는 모유수유에 문제가 없었습니다. 하지만 많은 구순구개열을 가진 아이들이 모유수유에 어려움을 겪으며 불가능할 수도 있습니다. - 가족의 재정 자원 부족으로 수술을 할 수 없었습니다.

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Photo: Zute Lightfoot

Luyen과 Ain은 생계를 책임지는 농부이며, 그들의 가족은 그들이 재배하는 거에 의지해 살고 있습니다. 가족이 버는 돈이 적은 것은 하루에 10만동(4.50달러)의 노동자로 때때로 일정치 않게 고용하기 때문이다. Bui가 진료에 기회를 얻을 수 있는 유일한 방법은 무료 수술 기회가 제공될 때 지방정부에 등록하는 것입니다.

정부 기관이 Operation Smile이 마을에서 버스로 2시간30분 떨어진 하노이에서 의료 임무를 수행하고 있다고 알려주었을 때 가족들은 매우 기뻐했습니다. Ai는 최근에 네 번째 아이가 태어나서 같이 갈 수 없었지만; Luyen과 그의 어머니, My, Bui의 삼촌은 Bui와 함께 하노이로 골치아픈 여정을 떠났습니다. - 각자 대도시에 첫번째 방문이었습니다.

Operation Smile은 베트남 전쟁이 끝난 후 미국에 처음으로 들어간 단체입니다. 1989년 처음으로 의료 봉사활동을 시작한 이래, 스마일 수술은 3만명이 넘는 어린이들의 미소를 고쳐왔습니다.

병원에서 가족들은 Bui와 같은 아이들이 있는 많은 다른 가족들을 보고 놀랐고 구순구개열을 가진 아이를 기르는데 있어서 비슷한 경험을 공유하는 것을 즐겼습니다. 이 희망찬 분위기는 곧 실망에 이르게 했습니다. Bui의 건강검진 - 모든 Operation Smile 환자들에게 안전한 외과 치료를 보장하기 위한 중요한 단계 - Bui는 열병을 앓고 있었습니다. Bui의 상태와 이번주 수술 사례를 고려해 볼 때, 이 건강상의 이유는 Operation Smile이 4개월 후 하노이로 돌아올 때까지 수술이 불가능하다는 것을 의미했습니다.

Ai, Luyen과 Bui가 다음 여정을 함께했습니다; 버스를 통해 100킬로미터를 여행하기 전에 오토바이에 첫번째 다리를 건너야합니다. 이전 여정에서 Luyen의 재정이 고갈되었기 때문에, 대가족들은 Bui가 의료 시설에 도착하기 위한 기금을 모았습니다. Ai는 아들의 건강검진에 대한 긴장감과 하노이를 처음 방문하는 불안감이 복합되었습니다.

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Photo: Zute Lightfoot
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Photo: Zute Lightfoot

이번에 Bui는 수술 승인을 받았습니다. Operation Smile 의료 자원 봉사자는 베트남에 구순구개열을 치료를 받지 못하는 단 한명의 환자도 발생하지 않도록 그의 삶을 변화시키 위한 절차를 수행하였습니다. Operation Smile은 베트남 전쟁이 끝나고 미국에 처음으로 들어간 단체입니다. 1989년 처음으로 의료 봉사활동을 시작한 이래, 스마일 수술은 3만명이 넘는 어린이들의 미소를 고쳐왔습니다. 아직도, 구순구개열 수술이 절실히 필요한 Bui와 같은 사람들이 너무 많습니다; Operation Smile은 각 환자를 확인하고 치료하는데 전념합니다.

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Photo: Margherita Mirabella

6개월 후, 가족들이 Bui의 새로운 미소를 보고 기뻐했다고 말했습니다. 특히 그의 두 언니들을 보고 매우 기뻐했다고 말했습니다. 그년는 수술 이후 Bui의 전반적인 건강이 나아지고, 그가 말할 때 완전히 이해할 수 있게 되었다고 덧붙였습니다.

수술에서 완전히 회복된 후에, Bui는 유치원으로 돌아갔고, 그가 새로운 미소를 얻은 결과로 가장 사랑하는 것입니다. 그와 친구들이 여전히 어린 아이들처럼 때때로 싸움에 휘말릴지라도, 그가 한때 참아왔던 괴롭힘과 놀림은 끝이 났습니다.

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Photo: Margherita Mirabella

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